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Un estudio demuestra que los machos determinan el sexo de las crías de los mamíferos

actualidad1ok
El investigador palentino, Felipe Martínez.
Actualizado 02/10/2017 12:25:03
Redacción

El investigador y profesor de Biología Celular de la Universidad de León (ULE), Felipe Martínez Pastor, cuya familia procede de San Cebrián de Campos, forma parte del equipo investigador que firma el artículo científico “A father effect explains sex-ratio bias”, publicado recientemente en la revista “Proceedings of the Royal Society B” y que demuestra, en contra de lo que se pensaba hasta ahora, que los padres de los mamíferos podrían determinar el sexo de las crías.

El investigador y profesor de Biología Celular de la Universidad de León (ULE), Felipe Martínez Pastor (Palencia, 1976), cuya familia procede de San Cebrián de Campos, forma parte del equipo investigador que firma el artículo científico “A father effect explains sex-ratio bias”, publicado recientemente en la revista “Proceedings of the Royal Society B” y que demuestra, en contra de lo que se pensaba hasta ahora, que los padres de los mamíferos podrían determinar el sexo de las crías.

La idea de que los padres fueran quienes determinasen el sexo de sus descendientes había sido tradicionalmente rechazada porque siempre producen la misma proporción de espermatozoides con cromosoma X (que dan lugar a hembras) y espermatozoides Y (que dan lugar a machos). Por ese motivo se atribuía a las hembras la capacidad de determinar el sexo de sus crías.

Esta investigación evidencia así que los machos que tienen padres con mayores niveles de variación genética producen más espermatozoides con núcleos espermáticos más pequeños, que se traducen en una mayor proporción de machos.

Los científicos utilizaron una especie de ratón silvestre (Peromyscus leucopus) y trabajaron en condiciones experimentales de laboratorio, lo que permite extrapolar los resultados a otras especies en condiciones naturales. Además, el uso de este roedor les permitió recoger datos genealógicos y reproductivos y realizar un completo seguimiento de generación en generación.

El estudio en el que ha participado el investigador palentino refuta la idea de que en vertebrados sólo las madres pueden sesgar la proporción de sexos de las crías, confirmando que los machos también lo hacen. Además, los resultados sugieren que la capacidad adaptativa de los padres está presente en todo el linaje de los mamíferos, lo que abre todo un nuevo campo para expandir la teoría de la “sex ratio”.

En este equipo profesional, liderado por Aurelio F. Malo, del departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, han colaborado, por orden de autoría, además de Felipe Martínez (Instituto de Desarrollo Ganadero de la Universidad de León), Francisco García-González (CSIC-Estación Biológica de Doñana), Julián Garde (Universidad de Castilla la Mancha), Jonathan Ballou (Smithsonian Institution) y Robert C Lacy (Chicago Zoological Society).

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