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Científicos de la UVA crean materiales para regenerar tejidos duros

valladolid-investigadores
Actualizado 18/06/2018 11:45:14
Redacción

Un grupo de científicos del grupo Bioforge de la Universidad de Valladolid (UVA), dentro del consorcio formado por investigadores de esta institución académica y la Universidad Queen Mary de Londres, han desarrollado un nuevo método para crear materiales mineralizados con potencial para regenerar tejidos duros como el esmalte dental y el hueso.

Un grupo de científicos del grupo Bioforge de la Universidad de Valladolid (UVA), dentro del consorcio formado por investigadores de esta institución académica y la Universidad Queen Mary de Londres, han desarrollado un nuevo método para crear materiales mineralizados con potencial para regenerar tejidos duros como el esmalte dental y el hueso.

El estudio ha sido publicado este mes en la prestigiosa publicación científica “Nature Communications” (https://www.nature.com/articles/s41467-018-04319-0) y demuestra que se pueden crear este tipo de materiales con una precisión y orden sin precedentes. Dichos materiales tienen el aspecto del esmalte dentario y se comportan en el resto de sus propiedades como tal.

Según afirma el profesor de la UVA José Carlos Rodríguez Cabello, director de la investigación de Bioforge, “el esmalte dentario del exterior de los dientes, es el tejido más duro del cuerpo humano y permite que nuestros dientes mantengan su integridad durante la mayor parte de nuestras vidas, a pesar de estar sometidos a grandes esfuerzos mecánicos por la presión de la mordida y expuestos a comidas y bebidas ácidas y temperaturas extremas. Esta funcionalidad tan sobresaliente es el resultado de su estructura microscópica que presenta niveles muy elevados de organización y complejidad”.

Sin embargo, al contrario que otros tejidos, el esmalte dental no puede regenerarse espontáneamente después de su pérdida, lo que conlleva situaciones de sensibilidad dental y dolor y, al final, a la pérdida de la pieza.

El sistema desarrollado por este consorcio se basa en la creación de un material proteico específico, un recombinamero tipo elastina, que ha sido diseñado y producido por los investigadores de la Universidad de Valladolid y pertenecientes al CIBER-BBN (Centro de Investigación Biomédica en Red. Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina), en el que está incluido Bioforge. Este material es capaz de provocar la generación de nanocristales de apatita y guiar su crecimiento ordenado a través de distintas escalas dimensionales, desde la atómica y nanométrica hasta la milimétrica. “Se trata de materiales que imitan el esmalte dentario y que, tras su mineralización, se comportan de manera similar al mismo”, indica Rodríguez Cabello. “La aportación del grupo de investigación de la Universidad de Valladolid a este proyecto es fundamental, dado que es el encargado del diseño y producción de los biomateriales en torno a los cuales pivota el sistema descrito en el artículo”, explica.

Usos del material

El material generado por el consorcio Universidad de Valladolid-Universidad Queen Mary de Londres podría ser usado en una gran variedad de problemas dentales tanto en la prevención como tratamiento de piezas dentales ya afectadas por la pérdida del esmalte.

Además, al disponer del control sobre este tipo de procesos de mineralización, abre la posibilidad de crear materiales que imiten otros tejidos duros de interés médico aparte del esmalte, como pueden ser el hueso y la dentina. De esta forma, los resultados de este trabajo tienen el potencial de poder ser usados en una gran variedad de aplicaciones en medicina regenerativa. Igualmente, este estudio también provee de importante información que permitirá comprender mejor el papel que ciertos desórdenes proteicos tienen sobre la fisiología y patología humana.

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